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Aloja a Finlandia con el objetivo de obtener oro en el Campeonato Mundial de Goalball de IBSA

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Finland’s men are aiming for gold on home turf as the nation prepares to host this year’s International Blind Sports Federation (IBSA) Goalball World Championships in Espoo.

The London 2012 Paralympic champions have been drawn in Pool A but will face the challenge of two continental champions in the form of current African champions Algeria and Iran – the Asia/Pacific champions, with the stakes being particularly high as the top three nations of the tournament will be the first to book their places at the Rio 2016 Games.

The group also includes the United States, Spain, Germany, Ukraine and the Czech Republic – a nation that has defeated Finland a number of times in recent years.

“Countries from Europe and North America used to be in charge in goalball but nowadays there are countries from Asia, South America and even from Africa that are capable of winning,” Finland’s Erkki Miinala said.

“In my opinion, Lithuania and Czech Republic have been the most impressive teams in men’s goalball lately.

“But Brazil, Iran, Algeria, Spain, US and Turkey all have what it takes.”

Pool B features the likes of Canada – the Americas regional champions – and Brazil, who picked up silver at London 2012.

Beijing 2008 Paralympic champions China will also be looking to progress from the group, as will Egypt, Belgium, Lithuania and Japan.

Mientras tanto, en el torneo femenino, los actuales campeones del mundo, China, buscarán defender su título lejos de los campeones paralímpicos, Japón.

China, que obtuvo la plata en Londres 2012, comenzará su defensa en el Grupo Y, junto con los medallistas de bronce paralímpicos Suecia, Israel, Ucrania, Australia y la anfitriona Paralímpica 2016, Brasil.

El Grupo X ve a Japón enfrentarse a los campeones de Europa, Rusia, y a los campeones de las Américas, Estados Unidos.

Los anfitriones de Finlandia, Alemania y Turquía, que están haciendo su debut en el Campeonato Mundial, completan el grupo.

“China definitivamente es un gran competidor en el Campeonato Mundial”, predijo la finlandesa Katja Heikkinen.

“Los jugadores japoneses son pequeños, pero su defensa es sólida como una roca.

“El piso estaba muy lento en Londres.

“Es todo lo contrario de lo que tenemos en Espoo: un suelo de madera duro y rápido.

“Beneficia a los equipos duros como China, EE. UU., Turquía, Israel y nosotros”.

El Campeonato Mundial de Goalball IBSA 2014 tendrá lugar del 30 de junio al 5 de julio.

Los horarios y resultados de la competencia completa se pueden encontrar aquí.

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